October 7th, 2012

wormtub

Gordon Lightfoot — Lightfoot! (1966) @@@@



Первый сольный альбом великого канадского сингер-сонграйтера. Музыкальная активность Лайтфута началась задолго до выхода этой пластинки, он уже записывался в составе дуэта Two Tones, вёл тематическую передачу на BBC, много гастролировал, выступал на Ньюпортском фолк-фестивале тем памятным воскресным июльским днём 1965 года, когда Боб Дилан впервые представил свою электрическую программу. Ну и на самом деле эти записи были сделаны ещё в самом конце 1964 года, некоторое время не удавалось найти подходящий лейбл. В начале 1966-го первый диск Горда был наконец-то издан United Artists. Его составили четырнадцать песен с несложными, но яркими мелодиями и отменным вокалом. Лайтфут демонстрирует зрелость и уверенность в подаче материала, но кажется, что временами тут не хватает инструментов, поскольку в записи принимали участие лишь ещё второй гитарист и басист. Хотя совсем уж разреженная вещь Oh Linda весьма хороша! Не шедевральный, но очень удачный фолковый альбом, первый из четырёх студийных дисков Лайтфута на United Artists.
foster city

Gordon Lightfoot — The Way I Feel (1967) @@@@+



Второй альбом Горда был записан в Нэшвилле с полноценной группой, в которую входили и местные студийные музыканты, что сразу обогатило его саунд. Инструментальная составляющая по сравнению с дебютом стала интереснее, а новые песни Лайтфута оказались так же хороши и выразительны. На протяжении всего диска есть немало отменных номеров, но, когда пластинка уже практически подходит к концу, эпическая Canadian Railroad Trilogy буквально посылает слушателя в нокдаун. Шесть с небольшим минут звучания, причудливая смена ритма, имитация движения поезда, интересный исторический контекст. Лучшая песня Лайтфута? На последующих альбомах будут и другие кандидаты на это звание. Пока же "почти отлично" за пластинку.
foster city

James Whittaker, Jason Arbon, Jeff Carollo — How Google Tests Software (2012)

how-google-tests-software

Интереснейшая книга от сотрудников компании Google, раскрывающая внутренние секреты и практики тестирования продуктов "империи добра". Содержит подробное обсуждение ролей разработчиков и тестеров, вопросов автоматизации и ручного тестирования, обширнейшего собственного инструментария, значительно облегчающего жизнь каждого инженера, общей философии и подхода Google. Многое из сказанного сильно впечатляет. Если софтверная индустрия будет потихоньку перенимать подобные практики, будущее видится в очень светлых и радостных тонах. Чрезвычайно полезное и серьёзное чтение! Позабавила разве что гендерная политкорректность: если, скажем, в одной фразе абстрактный тест-инженер мужского пола, то в следующей оказывается уже женского.
wormtub

Bob Dylan — Tempest (2012) @@@@



За всеми "официально-бутлежными" делами и изданием концертов начала шестидесятых как-то позабылось, что нового материала Дилана не было уже более трёх лет. И вот наконец-то Tempest, содержащий десять свежих композиций Боба. Открывающая диск Duquesne Whistle бодра и интересна необычными инструментальными пассажами, так что начало явно задалось. Увы, три следующие песни представляются мне бесхитростными и проходными. Но вот потом начинаются чудеса! По-стоунзовски мощный рокер Pay in Blood. "I pay in blood, but not my own." Отличная гипнотичная вещь Scarlet Town, в которой хрипло-каркающий вокал Дилана ритмично ввинчивает слова прямо в мозг. Партия банджо вроде бы проста, но эффективна. Early Roman Kings, расцвеченная аккордеоном, музыкально очень напоминает Mannish Boy, но к подобным блюзовым переделкам Боба мы уже привыкли. И ещё одна отменная, утягивающая за собой медленная тема Tin Angel с мощной лирикой. Да, четыре подряд номера исключительно хороши! Но вот конец диска получился не очень. Титульная песня про катастрофу Титаника с сорока пятью (!) куплетами чрезвычайно затянута, а посвящение Джону Леннону весьма эмоционально, но музыкально слабовато. В целом же за диск выходит "хорошо". Конечно, во многих новых песнях можно заметить отголоски других тем обширного дилановского наследия, но это небольшой минус. Вокал Боба с годами становится всё хуже и хуже, но тут надо либо привыкнуть, либо вообще не слушать. Мне этот новый альбом нравится больше, чем Together Through Life. Да, это не Modern Times. Но вряд ли быстро уберу его на полку.