foster city

Midnight North — There Is Always a Story (2021) @@@@



Четвёртый студийный альбом любимой местной команды, возглавляемой сыном Фила Леша. Постоянный их состав неожиданно сократился с уходом гитариста и клавишника Алекса Джордана в конце 2019-го, но исполняемая музыка не претерпела существенных изменений. Грэм и Элли с ритм-секцией всё так же играют мягкий привязчивый рок, уделяя большое внимание вокальным гармониям. На записи группе помогают приглашённые исполнители, почти везде слышны рояль или скрипка Джейсона Кросби, а на одном треке в полном составе присутствует духовая секция Trey Anastasio Band! Все десять вещей диска весьма удачны и симпатичны, исполнены профессионально и основательно. Хороша спокойная открывающая Wild Card, радует фанки-номер The Sailor & the Sea, а также уже давно играющаяся на концертах бодрая Earthquakes. Классно звучит бэнд, да и поют Грэм с Элли прямо-таки чудесно! Приятны партии струнных в балладе Coyote, весьма мелодична композиция Mississippi River, и совсем дивна фолковая Silent Lonely Drifter, тут даже мандолина от Скотта Лоу! Молодцы Midnight North, что сказать.
foster city

Kumamoto oysters from California

36x Hog Island Kumamoto oyster
Tomales Bay, CA
Species: Kumamoto Oyster (Crassostrea sikamea)



Мелкие раковины зеленовато-коричневого цвета с преобладанием тёмных оттенков, попадаются как практически чёрные, так и с фиолетовыми вкраплениями. Вогнутые, впечатляюще ребристые. Очень просто вскрываются, неплохое meat-to-shell ratio. Во вкусе заметная соль, майонез с горчицей, чуть уксуса, свежий огурец, в завершение сладкая дыня и чуть металлических ноток. Отлично! Неожиданно выразительные кумамото, внешне скорее напоминающие вашингтонских, чем других северо-калифорнийских, а вкусом так даже олимпийских. Удивительные дела!

Collapse )
foster city

David Crosby — For Free (2021) @@@@



Пятый номерной альбом Дэвида, выпущенный за последние семь с половиной лет. Неутомимость Кросби впечатляет, а ведь ему исполняется восемьдесят! На пластинке десять новых песен. Практически хитова открывающая River Rise с Майклом Макдональдом на подпевках, отлично звучит уже достававшаяся на концертах I Think I с партиями стальной педальной гитары Грега Лиса, симпатична мелодичная The Other Side of Midnight, сочинённая Джеймсом Рэймондом. Сын Дэвида ожидаемо отвечает за аранжировки и продакшен, его синтезаторные инструменты и прочая электроника не слишком радуют, но и не раздражают. Песни весьма привязчивы, всё звучит довольно красиво и гармонично, хотя без обработки вокала Кросби тут явно не обошлось. Композицию Rodriguez for a Night помог сочинить Дональд Фейгин, очень радует её прифанкованный саунд с дудками, практически Steely Dan конца семидесятых! Заглавная тема — это кавер Джони Митчелл, исполненный Дэвидом вместе с Сарой Джероуз под рояль Рэймонда, получилось красиво! Весьма проникнованно звучит завершающая баллада I Won't Stay for Long. Что ж, свежий материал впечатляет, этот новый альбом представляется прямым продолжением диска Croz, самую малость его послабее, пожалуй, но таки ура!
foster city

The Holy Modal Rounders —The Holy Modal Rounders (1964) @@@@ / The Holy Modal Rounders 2 (1965) @@@+



Переиздание первых двух их альбомов на одном КД. Питер Стэмпфел играет на скрипке и банджо, а Стив Уэбер — на акустической гитаре. В их репертуаре олд-тайм номера, блюзы и фолк-баллады, вроде бы традиционный всё материал. Исполняется, правда, он весьма необычно, вокал обоих исполнителей звучит настолько комично, что многие вещи иначе, как пародии, воспринимать невозможно. Запись несколько лоу-фай, хотя играют Питер и Стив очень здорово и аутентично, вполне по-аппалачски. А вот тексты песен у них совсем не канонические, музыканты предпочитали hear song, forget song, try to remember song while adding your personal wrinkles, модернизируя таким образом лирику и добавляя смеха. Их версия нетленки Hesitation Blues содержит строчку got my psycho-delic feet in my psycho-delic shoes, это считается первым использованием соответствующего термина в популярной музыке. Оба альбома довольно короткие, общей продолжительностью примерно час, на переиздании к ним добавили ещё пару треков. У первой пластинки особенно задалось начало, очень хороши четыре открывающие вещи Blues in the Bottle, Give the Fiddler a Dram, The Cuckoo и Euphoria, да и дальше всё здорово. Второй альбом по ощущениям малость послабее, хотя и тут полно классных номеров, таких, как Sail Away Ladies, Statesboro Blues, Fishing Blues и совсем короткий Junko Partner, причём авторами текстов последнего указаны Уэбер и ни кто иной, как Майк Хёрли, знакомый Питеру и Стиву по гринич-виллиджской тусовке. Не совсем обычная музыка для середины шестидесятых, этакий прогрессивный олд-тайм с элементами фрик-фолка. Странный и забавный!
foster city

Los Lobos — Native Sons (2021) @@@+



Свежий альбом группы, на котором двенадцать каверов и одна новая песня. Пластинка является трибьютом музыкальному Лос-Анджелесу, здесь вещи исполнителей из этого славного города. Исключительно хорош открывающий номер Love Special Delivery с мощными риффами Сезара и классными дудками! Эта вещь группы Thee Midnighters, пожалуй, так и останется самой интересной из представленных на диске композиций, но и дальше будет неплохо. Добротной получилась баффало-спрингфилдовская Bluebird, переходящая в их же For What It's Worth, очень радует кавер The World Is a Ghetto группы War, как и гаражная нетленка Farmer John. Есть тут и мексиканские дела, и соул-баллады, пластинка весьма впечатляет разнообразием. Хватает не слишком известных вещей, копнули Волки глубоко. Интересный, необычный альбом Los Lobos.
foster city

Bob Weir and Wolf Bros @ Greek Theatre, Berkeley, CA, USA, 07/24/2021



Бобби с большим составом открывает сезон в Греческом театре! Вход пока только для вакцинированных или протестированных, не все билеты распроданы, но народу собралось изрядно. Музыканты на сцене в начале восьмого вечера, с Вейром играют знакомые по малому составу Wolf Bros контрабасист Дон Уос и драммер Джей Лэйн, а также клавишник Джефф Чименти, педал-стил волшебник Грег Лис, и целый струнно-духовой квинтет под названием Wolfpack. Начинают очень медленной версией нетленки Not Fade Away, переходящей в дедовскую Cassidy, забавно! Волчья стая добавляет интересного звучания, особенно когда играют они не все вместе, но вообще народу явно многовато, контрабас практически не слышен, да и педал-стил гитару квинтет легко перекрывает. Клавиши хороши, вокально Джефф тоже помогает. Досталась не слышанная ранее песня She Says, о, это RatDog'овская тема, впервые её исполняют Wolf Bros. Wolfpack уходят, звучит Friend of the Devil, вот совсем здорово, и Грег развернулся! После столь же удачной Tennessee Jed выходит Рэмблин Джек Эллиотт, получает акустическую гитару и играет с бэндом джимми-роджерсовскую Mule Skinner Blues! Жив курилка, а ведь через несколько дней ему стукнет 90! В завершение отделения достаётся отменно аранжированная Weather Report Suite, переходящая в Let It Grow, красота! Второй сет стартует хэнк-вильямсовской You Win Again, снова здесь хорош Лис, а переходит она в Scarlet Begonias. Время больших хитов! Playing in the Band играется сэндвичем с начинкой из Uncle John's Band и даже вкраплениями майлз-дэвисовской So What, также прозвучавшими и на The Other One. Отлично! И стая воспринимается уже гораздо лучше, аранжировки хитов удались. Estimated Prophet стал весьма фанки! Совсем медленно практически всё исполняется, конечно, но это никак не новость. На бис ожидаемая Ripple и ещё куплет Not Fade Away. Весьма хороший концерт!

Set 1 (7:08 PM — 8:31 PM): Not Fade Away, Cassidy, She Says, Friend of the Devil, Black-Throated Wind, Tennessee Jed, Mule Skinner Blues (with Ramblin' Jack Elliott), Weather Report Suite, Let It Grow

Set 2 (9:10 PM — 10:37 PM): You Win Again, Scarlet Begonias, Playing in the Band, Uncle John's Band, Playing in the Band, Estimated Prophet, The Other One, Standing on the Moon, One More Saturday Night

Encore (10:39 PM — 10:48 PM): Ripple, Not Fade Away

Collapse )

Collapse )

Collapse )
foster city

Michael Hurley — Hi Fi Snock Uptown (1972) @@@+



Третий альбом Майкла Хёрли, известного как Horrible Horrible Pearly Snock Man, был записан за пару недель в начале 1972-го. С автором играет ритм-секция и многостаночник по прозвищу Banana, в арсенале которого гитара, мандолина, рояль, педал-стил гитара, палочки клаве. Первая сторона пластинки открывается весьма примечательной трак-драйвинг темой Blue Driver, сочинённой неким J.R. Cheatham. The Sun Is Slowly Sinking радует йодлингом в исполнении Хёрли и классными партиями педал-стил гитары, а в тексте затянутой и довольно занудной композиции The Twilight Zone снова упоминается оборотень. Исполняемая a cappella Old Black Crow продолжается всего сорок шесть секунд, но успевает изрядно развеселить! Вторая сторона, пожалуй, посильнее. Хороша водевильно-сатирическая тема Mr. Whiskerwits, номер Eyes Eyes сам по себе приятен, и в нём тоже есть пара строчек про верволка. Весьма впечатляет задумчиво-грустная Uncle Bob's Corner. Drinking in the morning, don't you never score, that's the best time to drink, that's when it takes a hold. И прямо-таки чудесна песня Trinidad с примечательной перкуссией! А вот к чему были двадцать две секунды музыки под названием Ratface, совершенно непонятно. Неплохая пластинка, сделанная по той же формуле, что и предыдущая, со знакомыми темами и персонажами, но звучащая более расслабленно. Начинает такое творчество иногда уже надоедать, и всё же очень хорошие песни есть и на этом альбоме, по-настоящему раскрывающемся только после нескольких прослушиваний.
foster city

Michael Hurley & Pals — Armchair Boogie (1971) @@@+



Несколько озадачив рядового слушателя дебютным альбомом, вторую свою пластинку Майк Хёрли выпустил только спустя шесть лет. Неизвестно, провёл он все эти годы в размышлениях о своей творческой карьере, или просто неуклонно взрослел, но в начале семидесятых его музыка звучала уже совсем не так, как в середине предыдущего десятилетия. На диске четырнадцать треков, в основном коротких, продолжительностью не более трёх минут. Первый альбом Хёрли был практически сольным, а тут с Майклом играет бэнд, дополняя его простецкие гитарные ходы. Скрипка, мандолина, корнет, ритм-секция, губная гармошка, симпатичные всё звуки! На паре треков помогает на гитаре и басу Джесси Колин Янг, друг детства Хёрли. Открывается пластинка перепевкой песни Werewolf, эта версия практически такая же классная, как на дебютном альбоме, да и подвывания тут определённо удались! Очень хороша тема English Noblemen. My dignity would be besmirched if you hit me in the face with a pie, причём pie произносится для рифмы как poi, весьма кокнийским образом. Было бы совсем смешно, кабы не строчка о сенильности главного героя повествования. Весьма радует привязчивая песня Be Kind to Me с эффектной вокальной концовкой, спокойная Troubled Waters привлекает лиричностью, а закрывает первую сторону пластинки примечательный пятиминутный монолог Sweedeedee. Пока всё очень здорово, этакий психоделический фолк с несколько подвыветрившимся безумием и весьма выразительной подачей, да и как поэт Хёрли хорош, сочиняя песни о странных вещах. В музыке Майкла начинает отчётливо ощущаться некоторая формула, не вполне успеха, но стабильности, что вполне может быть его главным достижением за шесть лет, прошедших после выхода первого альбома. Вторая сторона пластинки представляется довольно ровной и приятной, но по-настоящему запоминается с неё немногое, разве что симпатичная песня Open Up и закрывающий инструментал Penguins. Многие считают, что это самый лучший альбом Хёрли, а у него вообще их было немало.
foster city

Commander Cody & His Lost Planet Airmen — Found in the Ozone (1970) @@@+



Подборка ранних концертных записей Commander Cody & His Lost Planet Airmen, сделанных легендарным "Медведем" в зале Family Dog at the Great Highway. Двойной компакт включает полный сет 28 марта 1970-го и выдержки из ещё пяти выступлений группы в феврале-марте того же года. Сорок один трек на два с половиной часа звучания! Название издания содержит ссылку на первый студийный альбом команды, до выхода которого тогда оставалось ещё полтора года. Несколько вещей с той будущей пластинки уже есть на записи, но в основном тут каверы. Рокабилли и хонки-тонк, кантри и вестерн-свинг, буги-вуги, блюз и ритм-энд-блюз, кейджн и зайдеко, они знают и понимают всю эту американу. И, что немаловажно, правильно её замешивают! Так, сразу очень в тему скрипка на Good Rockin' Tonight. С инструментами у них полный порядок, очень приятна педал-стил гитара, на которой задаёт жару перчила по прозвищу West Virginia Creeper. Участники бэнда перебрались в Калифорнию в середине 1969-го года и быстро интегрировались в сан-францисскую музыкальную тусовку. Команда не играет долгих джемов, что не помешало ей оказаться весьма востребованной среди местных слушателей, вполне возможно, конечно, что подыграло и их "космическое" название. Очень приятно услышать такие нетленки, как Jambalaya (On the Bayou), Only Daddy That'll Walk the Line, Mama Tried, Big River, Rip It Up, да и многие другие вещи. Есть даже совсем короткая инструментальная версия Очей Чёрных, находящаяся на втором диске между песнями Мадди Уотерса и Хэнка Уильямса. "Медведь" записал всё шикарным образом! Весьма симпатичное издание.
foster city

Ali Akbar Khan — That Which Colors the Mind (1970) @@@@@



В самом конце мая 1970 года Али Акбар Хан дал три концерта в ныне не существующем сан-францисском зале Family Dog at the Great Highway. На двойном альбоме, вышедшем в серии Bear's Sonic Journals, запечатлена часть первого из этих выступлений замечательного мастера игры на сароде. Как пишут в сопроводительных материалах к изданию, концерты под заголовком Raga Around the Clock планировались с девяти вечера до двух утра! В зале, по воспоминаниям, одни хиппи, привычные к долгим грейтфул-дедовским импровизациям, многие при этом под кислотой. С Ханом играют Индранил Бхаттачарья на ситаре и совсем молодой Закир Хуссейн на табле. "Медведь" в те годы носился с идеей использования индийской музыки в качестве катализатора особого психоделического состояния мозга и явно не мог отказать себе в удовольствии записать их выступление. Сделал он это просто прекрасно, звучание записи исключительно чистое и прозрачное! На дисках представлены две раги, Zila Kafi на 46 минут и Sindhu Bhairavi на аж почти 74. И ни разу на протяжении двух часов не сказать, что музыка скучная! Инструментальные переливы сарода и жужжание ситара подсвечиваются классной перкуссией, дух захватывает от мастерства исполнителей и местами буквального ощущения полёта от их игры. Прекрасный релиз!